瓦拉納西 Varanasi

瓦拉納西介紹與旅行建議



源於喜馬拉雅山脈的恆河,在印度教中則是由濕婆神的頭髮分流的七條聖河之一,恆河畔的瓦拉納西更是濕婆神下凡之處。生人在恆河沐浴可以洗滌罪過與不潔,亡者骨灰灑入恆河,則可以超脫輪活直達天堂。因此不論晝夜,瓦拉納西的河壇 Ghat上總是熱鬧非凡。瓦拉納西有著眾多河壇,每個河壇都有不同的功能與活動,幾個比較主要的活動為河壇漫步、欣賞恆河日出、看燒屍與參加恆河夜祭。

 

瓦拉納西介紹與旅行建議 by 旅行攝影師張威廉 Wilhelm Chang
恆河夜祭。

 



河壇漫步

白天的河壇與河畔總是熙來攘往、熱鬧非凡,也充滿了無盡的拍攝機會。像是一次次浸入河裡的眾多印度信徒、賣力兜售河燈與花圈的小販,還有一些裝扮奇特、總是想要遊客拍他們的「苦行僧」。也因為有眾多有趣的拍攝主題與畫面,我白天絕大多數時間,都是在河壇上漫遊與拍攝,甚至一度被泡在河裡的信徒叫去替他們拍照紀念!

 

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恆河畔上的古城瓦拉納西。常言在瓦拉納西可以看盡人生的所有階段,這次一訪,覺得雖不中亦不遠矣。

 

我在瓦拉納西其實沒有其他景點要造訪,主要就是沿著恆河岸的這些河壇(Ghat) 緩步慢行,除了親眼看看恆河這條聖河外,也看看恆河畔的印度人生活百態,尋找拍攝機會。

 

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虔誠的信徒在河中淨身與祈禱。

 

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也有許多人會放流河燈。

 

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也因為來河邊的信徒眾多,也因此產生許多商機,例如販賣花圈與河燈的小販。

 

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來恆河淨身不只是泡入水裡而已,而是要全身浸入河水中。次數多在三次左右,但我也有看到有人重複了六、七次。

 

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瓦拉納西有兩座火葬場。亡者的遺體送往火葬場後,其長子則需剃去髮鬚至恆河沐浴。

 

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河壇上也有許多幫朝聖者拍照的攝影師。他們會攜帶一台用電池驅動的小型印表機,拍攝完畢後立即列印出來,裝到小塑膠袋中交給客戶。觀察世界各地攝影師的工作方式,總是一件有趣的事。

 

我有次在河壇上也被誤以為是這類的攝影師,大概是一般遊客也不會背著兩台相機一直在河壇上逗留吧。當那兩名泡在恆河裡的朝聖者,把我招下去河邊,一直問我How much的時候,我才恍然大悟。所幸這位仁兄幫我解了圍(又或是搶了我的生意?)

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瓦拉納西的『苦行僧』。或許我來得時間不對,碰到的似乎都是打扮成苦行僧來跟遊客討錢的冒牌貨。

 

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苦行僧。

 

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河壇前的渡船頭。



看燒屍

順著恆河逛河壇時,勢必會走到燒屍的河壇,這裡便是許多旅人經歷重大文化衝擊之處。印度教徒相信死後骨灰灑入恆河,便能直抵天堂,因此在瓦拉納西有兩處露天燒屍的河壇,而大部分人去的是較大的瑪尼卡尼卡河壇。

 

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瓦拉納西有兩處露天燒屍的河壇,每天會有400至600具遺體運到此兩處河壇處理。而每具遺體需要200~300公斤的木材才能完全火化,因此用量極大,在河壇上總是堆滿眾多的木材。而木材的等級也有所不同,例如較為富裕的人會選用檀香木,一般人則用普通木材。沒想到人生中的階級與不平等,一直到化成灰之前,都如此深切地存在。

 

一開始家屬與工作人員會將包著裹屍布的遺體,稍微浸到恆河中,象徵淨身。之後便將遺體置於架好木材的焚台上,由僧侶進行祝念後,再依序疊上乾草與木材,之後便點火燃燒。遺體焚盡後,再灑入恆河,整個火化儀式便告終。

 

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其實現場並未如我之前在網路上看到的文章驚悚,因為遺體都有用裹屍布包起來,在河岸邊也大多是散落的花瓣與沒有燃燒完全的裹屍布而已。比較引起我注意的,大概是當地人從河裡釣起、額外肥大的魚吧。

 

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而這些木材都是由屬於賤民階層的燒屍工人搬運。這些人不但工作辛苦、報酬微薄,也幾乎沒有階級流動的機會。印度雖然表面上在脫離英國統治後廢除種姓制,但實際上在民間並沒有消失。而瓦拉納西也是見證種姓制度的地點之一。距離這些底層火葬工幾百公尺處,便是最高種姓擔任的祭司,每晚主持恆河夜祭的祭壇。



參加恆河夜祭 Aarti (Puja)

每天晚上舉行的恆河夜祭,是瓦拉納西的重頭戲。這個古老的印度教儀式,旨在對恆河與濕婆神表達敬意,是人神溝通的方式之一。恆河夜祭全年無休的在主河壇上的祭壇舉辦,由高種姓的祭司執行。這些祭司會持不同法器依序朝四個方位祭拜及祝唸,是很特別的文化體驗。

 

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其實在夜祭開始前的一小時,就有信徒開始陸續湧入。到開始前的半小時,便已經擠得水泄不通。祭台所在的主河壇,也聚集許多船隻,上面也擠滿了要看夜祭的信眾與遊客。

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祭司手持七層火燈法器。

 

整個夜祭過程中,祭司會不斷的替換法器。其中也有一些是與我們在台灣看到的相當類似。

 

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大拂塵。

 

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搖鈴與手持香爐。

 

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孔雀羽扇。

 

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以攝影來說,整場儀式的最高潮,便是祭司朝天撒下大把花瓣的一刻。

 

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觀賞恆河夜祭的觀眾之一。這群團體有著特別的服裝,除了穿著白色的長袍與連衣帽外,口部還帶了類似口罩的東西。也許他們在這次的疫情中可以因此保護自身。

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其實在夜祭開始前的一小時,就有信徒開始陸續湧入。到開始前的半小時,便已經擠得水泄不通。祭台所在的主河壇,也聚集許多船隻,上面也擠滿了要看夜祭的信眾與遊客。儀式開始與將近結束之時,觀看的信眾也會一起齊聲呼應祭司的祝禱,場面相當震撼且有感染力,我相當推薦。

 

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在夜祭結束的時候,很多印度人都跑來圍著我問感想如何、是什麼信仰?我如實回答覺得夜祭很震撼,我沒有信仰,但我的國家很多人信仰佛教。這些人面露自豪的神情,跟我說佛教是起源印度,佛祖也是印度人噢!並一直強調恆河水是最神聖、最純淨的水,而且是經過科學證實的......。

 

還有人熱心提醒我,趕快去跟祭司拿他發送的砂糖,可以保平安。等我上前去拍攝祭司分送砂糖的場景時,他怕我沒有拿到,還特地跑過來,把他自己拿到的部分,分了一些給我,真的非常暖心。

 

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晨祭祭司正在吹法螺。

 

其實日出前也有晨祭,但只有一位祭司,也幾乎沒有信眾圍觀。

 

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法器與逐漸亮起的夜空。



欣賞恆河日出/ 日落

搭乘小船遊恆河也是很受歡迎的活動,特別是在河上欣賞日出與日落。我也透過了民宿預訂了遊船,可惜因為霧霾的關係,沒有看到日出。然而從河上欣賞瓦拉納西,特別是從河上的角度看河畔祈禱的信眾,也是相當特別的體驗。

 

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除了淨身與祈禱外,也有來恆河做一般梳洗與飲用的人。

 

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搭船遊恆河,可以從另一個角度看到祈禱、戲水、梳洗甚至燒屍的各種情境。

 

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